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科学家首次摸清恒星心跳规律,有望破解宇宙奥秘_科技

发布日期:2020-05-20 13:59   来源:未知   阅读:

长期以来,天文学家一直对某类恒星的脉动规律感到困惑。但是现在,他们第一次能够从宇宙纷杂的噪音中发现其心脏的跳动规律。

恒星也有心跳,那就是脉冲波

在过去几十年里,天文学家一直希望能摸清Delta Scuti恒星的神秘脉动规律。本周发表在《自然》杂志上的一项研究宣称,天文学家已经利用TESS探测到数十颗年轻恒星内部准确的脉动模式。

“此前我们探测的信号杂乱无章,为正确理解这些恒星的脉动规律增加了很多困难。”来自悉尼大学的天文学家、该项研究的第一作者蒂姆?拜丁在一篇新闻稿中这样写道。“简直是一团糟,就好像是猫在钢琴上走路。”

Delta Scuti恒星以盾牌星座的一颗恒星而命名。它的存在历史并不长,始终在快速旋转着,规模居中,质量大约是太阳的1.5到2.5倍。但此前,天文学家对这颗恒星脉动规律的研究一度陷入僵局。

Delta Scuti恒星的心跳规律,几十年来一直困扰着天文学家

在观察了数千颗恒星后,研究人员们惊奇地发现,距离地球约60到1400光年的60颗恒星的高频脉冲非常有规律,就像是人身上跳动的心脏。其中有一颗恒星叫做beta Pictoris恒星,距离地球只有60光年,甚至在澳大利亚用肉眼都可以看得到。

“TESS可以为我们提供极其精确的数据,破除宇宙间的杂音,探测外星球内部结构的脉动规律。有趣的是,这就像是在听钢琴演奏出的美妙和弦。”拜丁说。

那么,这些所谓的恒星脉动到底是什么?研究它有什么意义?

简单地说,这些难以捉摸的脉动,是由恒星内部储存和释放的能量造成的,按照扩张和收缩的规律,可以分为两大类。一类是对称扩张和收缩,另一类是交替扩张和收缩。但无论是哪一类,都会使得恒星的亮度发生变化。

而且科学家们注意到,一些恒星的距离之近令人难以想象。

通过星震学的研究,可以观察到一颗恒星的内部组成,进而有助于解释宇宙中数十亿颗恒星的运转规律。

“随着时间的推移,这些数据的变化呈现出了复杂性,但往往还是有规律可循的,这有助于帮助我们深入观察是什么为宇宙提供了巨大能量。”研究人员说。

恒星的脉冲研究,可能帮助人类破解宇宙的终极奥秘

事实上,这些研究不仅有助于我们了解遥远恒星的内部结构,对于分析太阳的内部结构也不无裨益,尤其对太阳温度、化学成分和中微子产生的研究起着重要作用。

“我们对恒星了解得越多,就越能知道它们会对行星产生怎样的影响。”该研究的作者之一、博士生伊莎贝尔?科尔曼说。